אחרי שבמחזור הקודם הפסידה בית״ר לבני סכנין, ובין לבין התעסקה בחוזהו של עומר אצילי, בית״ר ירושלים אירחה הערב(שני) את הפועל ב״ש למשחק שהיה חשוב יותר לקבוצה האדומה על מנת להמשיך להוביל את הטבלה עוד שבוע במירוץ האליפות העיקש מול מכבי ת״א. האדומים ניצחו 0:2 מצמד של בן שהר, ושמרו על הפסגה לעוד שבוע אחד לפחות. אם דיברנו על עומר אצילי, אז הקשר חזר לסגל של דראפיץ׳ לאחר שקיים שיחת הבהרה עם הבעלים אלי טביב, בה הובטח לו שבמידה וירצה לצאת לחו״ל ותתקבל הצעה קונקרטית, הבעלים לא יעמוד בדרכו. הקשר אולי חזר לסגל, אך לא להרכב. את מקומו בקישור הימני תפס באופן מפתיע אבישי כהן הצעיר, כשלידור כהן ודובב גבאי נותרו על הספסל. מי שקיבל את סרט הקפטן היה דושאן מאטוביץ׳.
 
מהלך המשחק: 18,000 אוהדים באו לראות את שתי הקבוצות נלחמות משריקת הפתיחה. כשבית״ר לחצה גבוה, ב״ש הראתה שקט והנעת כדור עם הרבה ביטחון, ובכך גרמה לבית״ר להשאיר עורף דל יחסית. הטקטיקה של מאמן הפועל ב״ש ברק בכר הביאה תוצאות כבר בדקה ה-22, כשג׳ון אוגו מסר כדור עומק נהדר לבן שהר שכבש את הראשון של באר שבע. בדקה ה-31 שוב האדומים מצאו את הגנת בית״ר פרוצה, כשהפעם מי שבישל לבן שהר את השני היה מאור בוזגלו. בית״ר אמנם הגיעה לכמה הזדמנויות ליד השער של ב״ש, אך למעט בעיטה מסוכנת של שכטר, היא לא סיכנה את השער בצורה ממשית. 2:0 לב״ש במחצית. בזמן שבאצטדיון טדי האוהדים היו בטוחים שיראו את עומר אצילי חוזר לקבל דקות משחק כבר בתחילת המחצית, דראפיץ׳ ביצע חילוף מפתיע כשהכניס את דובב גבאי במקום אלעד גבאי. כשהקהל הצהוב הבין שאצילי לא מיועד להיכנס גם בהמשך המחצית השניה, שהייתה בשליטה אדומה, הם החלו לצעוק בשמו. המחווה הזו לא עזרה, והקשר הצעיר נשאר להתייבש על הספסל. אם נראה היה שהסאגה הסתיימה, היום קיבלנו פרק חדש לסיפור שכנראה ימשך עוד כמה שבועות. ברגע שלידור כהן נכנס להחליף את כחילה, הקהל שרק בוז במחאה על כך שאצילי לא שותף. בינתיים, באר שבע המשיכה לשלוט בקצב המשחק, ותיסכלה כל הזדמנות של בית״ר לצאת קדימה. הצהובים לא היו מרוכזים, והמשחק נגמר עם הפסד 2:0 צורם לקבוצה הדרומית שמאיימת על תואר האליפות אחרי 40 שנים ללא התואר הנכסף.

 
מאמן הצהובים סלובודאן דראפיץ׳ התייחס להפסד בסיום: ״היינו טובים סך הכל, אבל הם כבשו בהתקפות מתפרצות. חבל שלא הבקענו, אני גאה בחבר׳ה שלי. שני הפסדים זה לא אופייני לנו. אנחנו מתייחסים לכל משחק כמו שצריך. לדעתי היינו היום טובים יותר מבאר שבע, הגענו למצבים והיינו דומיננטים.״ על סוגיית אצילי והחילופים במשחק אמר: ״ביצעתי את החילופים לפי כושר המשחק של השחקנים במשך השבוע האחרון. אני לא רוצה להתייחס לכל נושא אצילי.״
 
במחזור הבא תצא בית״ר למשחק חוץ קשה מול האלופה המכהנת מכבי ת״א, בנסיון לא לספוג הפסד שלישי ברצף.
 
תמונה באדיבות Flash 90. צלם: יונתן סינדל.