הפועל ירושלים אירחה הערב(יום ד׳) את א.א.ק אתונה למשחק חשוב מאין כמותו במסגרת המחזור התשיעי של שלב הבתים הראשון ביורוקאפ וניצחה 78:82. בפעם הקודמת שהשתיים נפגשו באתונה, א.א.ק. ניצחה. האדומים של דני פרנקו ניצחו את גלאטאסריי במחזור הקודם בארנה, ובכך שמרו על סיכוי סביר להעפיל לשלב הבא. מאז המשחק מול גלא עד הערב, הפועל שיחקה עוד פעמיים נוספות(חיפה בחוץ, קריית גת בבית) וניצחה גם בזירה המקומית. במשחק הניצחון מול קריית גת, דני פרנקו חילק את הדקות בין הכוכבים שלו על מנת לשמור אותם רעננים לקראת הערב. כולם עמדו לרשותו של המאמן, שעלה עם חמישייה שכללה את רולנד, ג׳נינג, סמית׳, אליהו ופישר.

 

מהלך המשחק: המשחק נפתח צמוד. הפועל סחטה מאתונה הרבה עבירות ונכנסה פנימה. גם זריקות מרחוק נכנסו, ואחרי חמש דקות הפועל הובילה 11:14. הישראלים הבכירים של האדומים המשיכו להוביל את הפועל ברבע הראשון ליתרון דו ספרתי. אליהו עשה 12 נק' ברבע הראשון והלפרין הוסיף 9. הפועל סיימה את הרבע ביתרון 20:31. ברבע השני היוונים חזרו לעצמם והצליחו לצמק את הפער, 35:30 להפועל חמש דקות למחצית. המחצית השנייה סבלה מהפסקה ארוכה עקב תקלה, אך הקבטצות שמרו על חום גוף, ולאחר 6 דקות 50:46 להפועל. עד סיום הרבע הפועל נהנתה ממונטום קל שלא הבהיל את אתונה, שמצדה הצליחה שוב להתקרב לאדומים. 61:55 להפועל בפתיחת הרבע הרביעי. אתונה ניסתה לנגוס בפער, אך ליאור המשיך ביכולת טובה ודאג להעלות את הפועל ליתרון 63:69, 5 דקות לסיום המשחק. בשניות הסיום כדור הלך לרולנד במצב של שתי נקודות יתרון להפועל. הגארד איבד את הכדור, אתונה יצאה להתקפה מהירה, אך חטיפה של האדומים החזירה את הכדור לרולנד שמסר לסמית' שסיים עם שתי נקודות שסגרו עניין. 82:78 להפועל בסיום משחק נהדר.

 

בלטו בהפועל: אליהו 22, רולנד 17, ג'נינג 16, סמית' 14, הלפרין 9.

 

המחזור האחרון יפגיש את הפועל עם וולגוגרד בחוץ.