הפועל ירושלים יצאה הערב(יום ג׳) למשחק חוץ קשה מול נפטונאס, והפסידה 85:87. תקופה לא טובה עוברת על האדומים במסגרת האירופית. במחזור הקודם היא הפסידה בבית לניז׳ני, הפסד קריטי במלחמה על העלייה לשלב הבא. דני פרנקו נהנה הערב משני הישראלים הבכירים שלו שחזרו מפציעות: ליאור אליהו, ויותם הלפרין. בחמישייה פתחו רולנד, ג׳נינג, סמית׳, דאנקן, ופישר.

מהלך המשחק: ירושלים פצחה עם שלשה, אך מכאן נעלמה במשך כל הרבע. האדומים היו חלשים מתחת לסלים ובריבאונד, ומנגד נפטונאס קלעה ממצבים קשים. כל אלה הביאו ליתרון ליטאי בסיום הרבע, 16:27. ברבע השני הפועל עדיין הייתה מנומנמת. המארחים המשיכו ביכולת נהדרת וביטלו כמעט לחלוטין את הירושלמים, והיתרון של הליטאים גדל עד לסיום המחצית, 51:37 נפטונאס. הרבע השלישי שבדרך כלל לא מאיר פנים לירושלים, היה הפעם דווקא טוב אליה. הירושלמים הצליחו לצמק בעזרת הרכב גבוה שפרנקו העלה לפרקט, כשהבולט בשחקני האדומים היה פישר. 68:58 לנפטונאס בסוף הרבע השלישי. ברבע האחרום ירושלים רדפה אחרי הליטאים, והיתרון של האורחים נע בין 7 ל-10 נקודות. בדקות האחרונות הפועל הצליחה לצמק את ההפרש מהליטאים ל-3 נקודות בלבד, אך סל ועבירה של נפטונאס הקפיץ את היתרון חזרה ל-5 נקודות, כדקה לשריקה האחרונה. חצי דקה לסיום סמית׳ חטף כדור וצימק שוב ל-3 נקודות, אך האדומים ביצעו עבירה, והליטאים קלעו שניים מהקו. בפוזישן האחרון ירושלים הייתה בפיגור 2 נקודות עם 2 שניות על השעון. רולנד רת מצד אחד של המגרש לצד השני, והחטיא, כשגם הריבאנוד של ג׳נינג לא נכנס, ובסיום, 87:85 לליטאים בסיום.

 

בלטו בשורות הפועל: פישר 26, רולנד 19, סמית׳ 13, ג׳נינג 12, ודאנקן 7.

 

במחזור הבא תארח הפועל את גלאטאסריי החזקה.

 

תמונה באדיבות Flash 90.

צלם: יונתן סינדל.