הפועל ירושלים אירחה הערב(יום ד') את ניז'ני נובגורוד במגרת המחזור השישי של שלב הבתים הראשון ביורוקאפ והפסידה 74:70. תקופה לא טובה עברה על הפועל ירושלים. האדומים הפסידו בשני משחקי הליגה האחרונים שלהם, לראשל"צ ונהריה, ואיבדו את המקום הראשון בליגת ווינר. למשחק הזה ביורוקאפ הפועל הגיעה אחרי שני ניצחונות ושלושה הפסדים(אחד מהם לניז'ני במחזור הראשון). מאמן הפועל דני פרנקו עדיין חסר את יותם הלפרין וליאור אליהו הפצועים, ועלה עם חמישייה הכוללת את רולנד, טימור, ג'נינג, דאנקן, ופישר.

 

מהלך המשחק: הרוסים באו חדים יותר למשחק, כשמנגד הפועל התקשתה לייצר נקודות, אך דאנקן וסמית' שנכנס בהמשך דאגו שהרוסים יובילו ביתרון קטן והתוצאה אחרי 6 דקות הייתה 15:12 לניז'ני. סמית' היה גם זה שקלע אחד מהקו וצימק את הפער מהרוסים, אך שלשה שלנם הגדילה את הפער שוב, ובסיום הרבע הראשון 22:18 לרוסים. גם את הרבע השני האורחים פתחו טוב יותר, אך הפועל התעשתה וצימקה את הפער, 28:26 לניז'ני אחרי חמש דקות ברבע. האדומים עוד הספיקו להפוך את התוצאה, אך ניז'ני לא נבהלה והפכה חזרה ואפילו יצרה יתרון גדול, 43:36 לרוסים במחצית. הרבע השלישי היה מסורבל, ואי הסדר הזה שיחק לטובתם של הרוסים. הפועל איבדה כדורים, והרוסים ניצלו זאת על מנת להגדיל את היתרון במעט. אך טוני גפני וסמית' צימקו חזרה, והתוצאה בסוף הרבע השלישי הייתה 57:53 לאורחים. ברבע האלרון הפועל המשיכה לרדוף אחרי האורחת, ואחרי 5 דקות הייתה בפיגור 63:59. המרדף המשיך, ודקה לסיום היתרון של הרוסים היה של 3 נקודות בלבד. רולנד הצליח לצמק לשתי נקודות. להפועל הייתה הזדמנות לחזור, אך אותו רולנד החטיא צעד וחצי, ולמרות שתי נקודות שלו 4 שניות לסיום, הפועל לא הצליחה לנצח, והתוצאה בסיום היא 74:70 לניז'ני.

 

בלטו בהפועל: סמית' 23, רולנד 12, דאנקן 11.

 

במחזור הבא תצא הפועל למשחק מול נפטונאס, אך עוד לפני כן תארח האלופה במסגרת הליגה המקומית את סגניתה הפועל אילת.

 

תמונה באדיבות Flash 90.

צלם: יונתן סינדל.