לאחר שמכבי ת״א עלתה ליתרון 0:2 בסדרת חצי גמר פלייאוף ליגת ווינר סל, ניצחה הערב(יום ב׳) הפועל ירושלים את מכבי ראשל״צ 75:76 בבית מכבי בראשל״צ, לאחר משחק מותח בדקות הסיום. האדומים עלו ליתרון 0:2 בסדרת חצי הגמר מול הכתומים. הזרים שלא נרשמו בירושלים הם דרווין קיצ׳ן וג׳וזף ג׳ונס.

 

מהלך המשחק: תומפסון וסמית׳ פתחו חזק והעלו את ירושלים ליתרון 8:15 לאחר 5 דקות. מן הצד השני ג׳ונסון עם שלשות חשובות והגנה טובה עזר לכתומים לצמק את ההפרש, 24:21 לירושלים בסיום הרבע הראשון. הפועל פתחה גם את הרבע השני טוב, והגדילה את היתרון, 37:27 לאדומים. לאחר תקרית בין טימור לקרמייקל, בה האחרון ביצע עבירה לא יפה על שחקן הפועל, והשניים החליפו דברים, המשחק מעט נחלש, אך האדומים עדיין ירדו למחצית עם יתרון גדול, 30:42. המחצית  השנייה נפתחה עם המון איבודי כדור של שתי הקבוצות, אך דווקא הכתומים ניצלו את המשחק המפוזר כדי לצמצם. 49:40 לאדומים לאחר 5 דקות בתוך המחצית השנייה. בהמשך הרבע הפועל פתחה מבערים ועלתה ליתרון 48:64 עד לסוף הרבע השלישי. ג׳ונסון עזר לכתומים לצמק מעט את התוצאה, אך ירושלים עדיין הייתה עדיפה והתוצאה הייתה 63:74 לאדומים, 4 דקות לסיום. הכתומים צמצמו עוד את התוצאה לאחר התקפות נהדרות, ו-1:40 לסיום התוצאה הייתה 76:69 להפועל. שניות לסיום ראשון כבר צמצמה ל-3. החטאה שלהם ועבירה על מקי, שלחה את ירושלים לקו, שם מקי החטיא את שתי הזריקות. ירושלים ביצעה עבירה מהירה, ושלחה את ג׳ונסון לקו. ג׳ונסון קלע את שתי הזריקות, והפער עמד על נקודה בלבד, 10 שניות לסיום. הלפרין זרק עדור לסל, לא קלע, ובחמש השניות האחרונות סוואן לא הצליח לקלוע. 76:75 לירושלים בסיום לאחר מותחן גדול.

 

דני פרנקו: ״אין קל בפלייאוף, לא שיחקנו נכון ברבע האחרון. טוב שניצחנו בסוף, תמיד טוב לתקן אחרי ניצחון. חוזרים הביתה, ויהיה מאבק. ראשון לא פראיירים, זה לא נגמר עד שזה לא נגמר.״

 

בירושלים בלטו: סמית' עם 25 נק׳, תומפסון 13, אליהו 9, רייט 9, טימור 9, גפני , הלפרין 4, מקי 1.

 

בראשל״צ בלטו: דאוסן עם 24 נק׳ (8 ריב'), קרמייקל 18 (13 ריב'), ג'ונסון 15, סמית' 7, יאנגר 7 (9 ריב'), סוואן 4.

 

משחק מספר 3 בין הקבוצות יתקיים ביום ה׳, ה-11 ביוני, בהיכל הפיס ארנה, ירושלים.

 

 

 

תמונה באדיבות Flash 90.