תקופת בין המצרים  הם שלושת השבועות שבין שבעה עשר בתמוז היום שבו הובקעה

חומת ירושלים לתשעה באב ,היום שבו חרב בית המקדש. מדובר על חורבן שני בתי המקדש הראשון והשני. צום שבעה עשר בתמוז מכונה הצום הרביעי וצום תשעה באב מכונה הצום החמישי. לפי ספר ירמיהו החומות נבקעו בתשעה בתמוז , אך התלמוד מתקן ואומר שהספירה השתבשה בגלל המצור והתאריך הוא אבן שבעה עשר בחודש.

הביטוי בין המצרים מופיע במגילת איכה  המתארת את חורבן בית ראשון ואת מצבה של ממלכת יהודה בעקבות החורבן. כפי שנאמר שם "גָּלְתָה יְהוּדָה מֵעֹנִי, וּמֵרֹב עֲבֹדָה הִיא יָשְׁבָה בַגּוֹיִם, לֹא מָצְאָה מָנוֹחַ; כָּל-רֹדְפֶיהָ הִשִּׂיגוּהָ בֵּין הַמְּצָרִים."

ברוב העדות חל בימים אלה  איסור על שמיעת מוזיקה ועריכת מסיבות שאינן סעודות מצווה יש כאלה שנמנעים להתגלח ולהסתפר, ברוב העדות גם לא מתחתנים בימים אלה.

האיסורים והמנהגים שונים מעדה לעדה ויש כאלה שגם לא לא הולכים לים או לבריכות.

משבעה עשר בתמוז ואילך האיסורים הולכים ומחמירים עד תשעה באב . על חודש אב אמרו חז"ל "משנכנס אב ממעיטין בשמחה" השנה תשעה באב חל בשבת ולכן הצום נדחה ליום ראשון.

צילום: פלאש 90.