יותר מ-1,000 בני נוער השתתפו בחפירות הארכיאולוגיות שמנהלת רשות העתיקות במקום לקראת הרחבת העיר, החפירות נערכות במסגרת  הקמת שכונת רמת בית שמש בעיר, ביוזמת משרד הבינוי והשיכון ובאמצעות חברת CPM בניהולו של אנטוליסניידר.

לדברי בנימין סטורצ'ן, מנהל החפירה מטעם רשות העתיקות, "הופתענו מההשתמרות המעולה של הממצאים העתיקים, וכן מהעושר והפאר שהתגלו כאן. עושר זה עשוי להעיד על כך שהמבנה הגדול, אשר נראה כי שימש כמנזר, היה מוקד חשוב, ויתכן ששימש כאחד ממוקדי הצליינות הראשיים באזור שפלת יהודה.במהלך החפירהנחשפו לנגד עיננו שרידי קירות מאבן גזית יוקרתית ופריטיםאדריכליים מרשימים,בהםבסיס עמודמשיש מעוטר בצלביםואפילו סורגי חלונות משיש. פריטים מרשימיםאלה הובאו לכאן במיוחד מטורקיה דרך הים, והועברו לאתר מקו החוף באמצעות עגלות. באחד החדרים גילינו רצפת פסיפס יפהפיה, המעוטרת בדגמים צבעוניים שלציפורים, עלים ורימונים"."במחקר הארכיאולוגימוכרים מספר כנסיות ומנזרים עתיקים בשפלת יהודה", מוסיף סטורצ'ן, אבל הכנסייה שנחשפה כעת ייחודית ברמת ההשתמרות יוצאת הדופן שלה".

עד כה, נחשף רק אחוז קטן מתכנית מבנה המנזר, אשרננטש במאה ה-7 לספירהמסיבות שעדיין אינן ברורות.

מאז תחילת החפירה - בקיץ 2017, השתתפו בה יותר מאלף בני נוער ממסגרות שונות, בעיקר בתי ספר ומכינות קדם צבאיות. לדברי הדס קייך בת ה-,16 תלמידת התיכון לחינוך סביבתי בשדה בוקר, "חיפשנו דרך להוזיל את העלויות של המסע לפולין והחלטנו להשתלב בעבודה בחפירות הארכיאולוגיות. לאט לאט נחשפו כאן ממצאים מרתקים, שחיברו אותי לארץ ולהסטוריהשלי. מדהים מה שמסתתר פה ממש מתחת מתחת לרגלים".

צילום: אסף פרץ, רשות העתיקות