נשיא המדינה, ראובן (רובי) ריבלין, ביקר הבוקר (א') ביישוב נטף בהרי ירושלים שנפגע בשריפה שהשתוללה באזור מיום רביעי ופגעה קשות באחד מבתי הישוב ובשטחים המיוערים שבגבעות הסמוכות. הנשיא נפגש עם לוחמי האש, שפעלו במקום מסוף השבוע שעבר ללא הפוגה ושיבח אותם על מאמציהם הכבירים להצלת חיים, ועל עבודתם הקשה לילות כימים כדי למנוע פגיעות בנפש וברכוש. ״לו הייתי יכול הייתי לוחץ את ידי הכבאים, השוטרים וכוחות הבטחון כולם, בשמי ובשם העם בישראל כולו״, אמר הנשיא ללוחמים והוסיף: ״עבדתם ללא מורא ופחד, מבלי לנוח, אני גאה בכם, יישר כוח״.

הנשיא פגש את בני משפחת כהן, יעקב ותמר, שביתם נשרף כליל ושמע מהם על רגעי האימה כאשר הם וארבעת ילדיהם ששהו בבית בזמן השריפה, הבינו שעליהם להתפנות. בני המשפחה הראו לנשיא את המעט שהאש לא כילתה ואמרו כי אין ספק בליבם שיבנו מחדש את ביתם. בחצר ביתם אמר הנשיא: ״ראינו משפחה שחילצה את עצמה, וכהרף עין מרגע של בטחון מלא ופסטורלי, נמצאה מול מים אדירים ולהבות אש שאי אפשר היה לשער אותן דקה לפני כן.״

״אנו צריכים להודות, לשבח ולפאר את כל אותם אלה שעמדו בפרץ, ואלה לוחמי האש, השוטרים ואנשי העורף״, אמר הנשיא והדגיש: ״עלינו לשבח, יחד עם כל אותם המקצוענים שהתאמנו וגם הוכיחו יכולת ומסירות של שליחות ממש בתפקיד אותו הם בחרו לייעד את מקצועיותם, אנו צריכים לשבח את כל המערכת האזרחית שנשמעה והבינה שאם נשמעים להוראות של אנשים אשר מבינים יותר במפגעים כאלה.״

״טרור הוא טרור בכל מקום שבו הוא נמצא,״ אמר הנשיא והמשיך: ״יחד עם זאת אנו צריכים להבין שכולנו חיים בארץ הזו וגם במקרים בהם יש יחידים אשר מתוך כוונות של לחימה בעם אחר או לחימה בדת אחרת, אנשים שהם קיצוניים ולא בוחלים  בדבר כדי להלהיט ולגרום ללהבות שיכולות לבוא ולקרוע קרע, ולפרוץ פרץ כדי שאנו לא נוכל לחיות כאן יחד, הם אנשים שאנו צריכים להתייחס אליהם בכל חומרת הדין. שיתוף הפעולה שהוא אולי אחת מהנקודות היותר חשובות בכל מה שקרה לנו, המפגשים שלנו עם שכנינו וידידינו בכל הקשור לכיבוי האש, אפילו כאן בבית הזה, אולי מצביעים על כך שיש תקווה, משום שבסופו של דבר הסכנות מאיימות על כולנו על כל אותם אלה שחפצים לחיות בשלום בארץ הזו. כי אין לנו, אין לנו  ארץ אחרת.״

לאחר מכן ביקר הנשיא בבסיס חצור, שם פגש את הטייסים מטייסת הכיבוי הישראלית ואת עמיתיהם מרחבי העולם שהגיעו לסייע בכיבוי השריפות. "אני מגיע מנטף, יישוב שנפגע מהשריפה, שתושביו מלאים בהכרת תודה לכם, כי בזכותכם ובזכות שכמותכם, לא היו נפגעים בנפש," אמר הנשיא והוסיף: "בשם העם בישראל תודה לכל אחד מכם מעומק ליבנו, על אומץ לבכם ונדיבותכם, תודה שלוחה גם למנהיגיכם על שנענו לקריאתנו לעזרה מבלי להסס,״ אמר הנשיא לטייסים מיוון, קפריסין, קרואטיה, איטליה, תורכיה, רוסיה, ארצות הברית, אוקראינה, אזרבייג'אן, צרפת, ספרד ורומניה.

עוד אמר הנשיא: "הראתם לנו, חברות אמיתית וכנה מהי. עד עכשיו הייתם גיבורים במדינות שלכם, עכשיו אתם גיבורים גם במדינה שלנו, בבית שלנו. כל אחד מכם השאיר מאחור משפחה, בית ומדינה ועלה על מטוס בהתראה קצרה בכדי לעזור ולהציל חיים, ואני יכול להבטיח לכם כי אכן הצלתם חיים. איני יודע אם הייתם בישראל בעבר, הוכחתם שלאהבה שלכם לאנושות אין גבולות ואני מזמין אתכם לבקר כאן, בארצנו היפה, בימים רגילים."

"לכם אנשי חיל האוויר שלנו, אנחנו מודים לכם על העמידה, על האיתנות, על קבלת הפנים לקולגות שלכם, ועל היכולת לשלב זרועות למען מדינת ישראל ותושביה", אמר הנשיא והוסיף: "כולם עשו את  הטוב ביותר בשיתופי הפעולה ביחד איתכם, יחד הפכתם לכוח מאוחד ועוצמתי שנלחם באש שאיימה לכלות כל שנקרה בדרכה בלי רחמים."

קרדיט לצילום: מארק ניימן/לע"מ