מוזר לראות את הארנה מלאה ביום שישי, ממש לפני כניסת השבת. היום האוהדים האדומים פקדו את המגרש הביתי כשהפועל ירושלים אירחה את ולנסיה למשחק מספר 2 של חצי גמר היורוקאפ. האדומים הפסידו במק הראשון בולנסיה, אבל הסיפור הגדול יותר מאותו ערב היה דווקא העימות בין האוהדים למשטרה הספרדית, שגרם לכך שכ-30 אוהדי הקבוצה הורחק מהמגרש בצורה אלימה, למרות ניסיונות של הנהלת שתי הקבוצות לפשר את המשטרה המקומית. בעלי הקבוצה אורי אלון הודיע כי האוהדים האלה יפוצו כספית וכך המועדון אכן מתכוון לעשות. אלא שלחלק מהאוהדים זה לא הספיק, והם החליטו לנסות סוג של מחאה ברבע הראשון כשהיו עם הגב למגרש והניפו שלטים בגנות ההנהלה. חל עימות קל בין האוהדים ביציע מספר 1, אך הוא מהר מאוד נרגע וכל האוהדים חזרו לעודד. ועכשיו לכדורסל. המאמן סימונה פיאנג׳יאני נהנה מסגל מלא ובחמישייה פתחו קרטיס ג׳רלס, ג׳רום דייסון, טרנס קינזי, טראוויס פיטרסון ואמארה סטודמאייר.

 

מהלך המשחק: דווקא ברבע הראשון כשחלק מהאוהדים החליטו לנסות למחות, הפועל ירושלים נראתה נהדר וארפה את המגרש. הקבוצה של פיאנג׳יאני עשתה הגנה נהדרת וסיימה את הרבע הראשון ביתרון 10 נקודות. 24:14 אחרי עשר דקות. הספרדים התעשתו ברבע השני, כשמצד שני ירושלים הורידה את הרגל מהגז. כתוצאה מכך ההפרש הצטמצם, ובסיום המחצית 41:37 להפועל. הספרדים חזרו למחצית השנייה והפכו את התוצאה, אלא שסל של סטודמאייר החזיר את היתרון לצד האדום, 47:45 להפועל כשנותרו 5:30 דקות לסיום הרבע השלישי. ולנסיה לא נרתעה והפכה שוב את התוצאה ובסיום הרבע השלישי 57:53 לאורחים. הפועל הצליחה להפוך את התוצאה בזכות 3 שלשות חשובות וסל נוסף של ג׳רלס. המומנטום החיובי נמשך ושלשה משוגעת של קינזי קבעה יתרון חמש לירושלים, 5 דקות לסיום המשחק. אחרי אותה שלשה ירושלים הייתה בטירוף בשני צידי המגרש. קינזי המשיך להיות האיש החם של ירושלים, כשאמארה סטודמאייר סיפק משחק הגנה נהדר. בסיום 79:66 להפועל.

 

בלטו בירושלים:  קינזי 18 נקודות, ג׳רלס 17, הלפרין 11, סטומאייר 9.

 

המשחק השלישי והקובע יערך ביום רביעי בולנסיה, אך עוד קודם לכן תארח ירושלים את עירוני נהריה ביום ראשון.

 

תמונה באדיבות Flash 90. צלם: יונתן זינדל.